Robótica para Niños

►Robótica para niños, qué, cómo y dónde empezar
Clase de robótica para niños y alumnos practicando con coloridos robots

¿Qué es la robótica para niños?

La robótica para niños o robótica educativa, es una enseñanza práctico-lúdica, en el que se realizan actividades que tocan varias áreas: robóticaelectrónica, programación, lenguaje y creatividad, con el objetivo de fomentar en los niños el interés por la tecnología de una manera divertida.

También es conocida como robótica educativa, o robótica pedagógica.

La robótica para niños es también  aquella materia que tiene como objeto despertar el amor de los estudiantes por interactuar con robots mediante prototipos y programas, para facilitar los procesos de aprendizaje.

 ¿Para qué sirve la robótica para niños?

La robótica para niños sirve para:

  • Abonar el terreno para la adquisición del conocimiento, yendo de lo material a lo abstracto. Esto es justo lo que pretende la robótica para niños.
  • Preparar a los pequeños para el futuro profesional y social en el que desarrollarán su vida

 ¿Por qué es necesaria la robótica para niños?

La mayoría de los alumnos que estudian actualmente primaria, trabajarán en profesiones que todavía  no existen. Y estarán vinculadas con la automatización de los procesos.

Saber programar será tan básico y necesario como ahora lo es una hoja de cálculo o un procesador de texto.

Robótica para niños, como disciplina, es fundamental.

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Robótica para niños y sus beneficios

¿Cuáles sus beneficios?

La robótica para niños es una excelente forma de introducir estos conceptos y prepararlos para ese futuro que viene, que se basa en la capacidad de estructurar y solucionar problemas, sin dejar de lado la creatividad. Pero tiene que ser divertido. La mejor forma de aprender es jugando. Bien con juegos de construir robots, o bien en talleres y cursos entretenidos que capten su atención lo suficiente como para perseverar en el objetivo.

La robótica necesita también de la programación, vemos niños programando

A este tipo de juguetes se les denomina STEM, las abreviaturas de ciencia (science), tecnología, ingeniería (engineering) y matemáticas. Es sólo una forma más moderna de nombrar a los juguetes educativos de toda la vida, y abarcan la totalidad de disciplinas científicas. Es verdad que se hace hincapié en las de robótica para niños de primaria. Pero son igual o más importantes las relacionadas con robótica para jóvenes o alumnos de secundaria.

 Empezar con robótica para niños de manera autodidacta

No tienes que esperar a que la materia se imparta en el colegio o la clase. Puedes empezar tú mismo en casa. Puedes comprar un kit para niños o robot para empezar de manera autodidacta. Eso sí, sabiendo cuál debes elegir, según edad y experiencia.

 El sistema educativo incorpora la robótica

Por otro lado, actualmente se encuentra implantada la asignatura tecnología, programación y robótica a partir de segundo de la ESO, pero no en todos los centros.

Si lo deseable es tener una formación apropiada para el futuro profesional de los niños, deberíamos implantar la robótica educativa en el nivel de primaria. Y preparar al profesorado para ello.

Niños ensimismados trasteando con robots recibiendo clases de robótica para niños
Signo de separación de párrafo web mybotrobot

 Cómo empezar en robótica para niños

La mejor forma de iniciarse en robótica para niños es partir de una idea clara:

En el mercado encontraremos multitud de robots para montar y con unas instrucciones que dar. Como primer reto es ya bastante interesante, y ya de por sí tiene sus beneficios. No es moco de pavo montar bien el robot y manejarle mediante la tablet o móvil.

Pero luego el robot o juguete hará siempre lo mismo, por lo que los niños se cansarán. Es parecido a descargarse aplicaciones y jugar con ellas.

Por tanto, la robótica para niños también debe incorporar la programación, para que no se conviertan en simples usuarios de tecnología.

 El papel de la programación en la robótica para niños

Si la actividad ha sido satisfactoria para el niño y el campo le atrae lo suficiente, lo interesante es que aprenda a programar, para que pueda dar las órdenes que él quiera. No dárselo todo hecho.

Hay que preguntarse, ¿es el robot programable?. ¿O es un robot de juguete para niños sin más?

Para lograr ese objetivo podemos apoyarnos en iniciativas on line gratuitas, actividades, talleres y cursos, y también tutoriales en las webs de las diversas marcas.

 Tener en cuenta el perfil del niño o niña: creativo, constructor o programador

Hay por tanto:

  • Una parte de construcción, de carácter más manual,
  • Otro plano consistente en utilizar un software ya dado, en la que dicha construcción manual cobrará vida, y,
  • Un tercer estadío en el que tú decides qué órdenes quieres dar, y que es, por tanto, programación.

Adicionalmente, crear supuestos y ver su relación con sensores y motores potenciarán su pensamiento inductivo y deductivo.

Pensar qué órdenes dar y como resolver problemas por sí mismo desarrollará su creatividad, pues no existe una sola válida respuesta, cada niño descubrirá la suya.

Esto no quiere decir que  no se pueda empezar directamente a programar. Se puede hacer, claro que sí. Sólo tener en cuenta esos posibles aspectos cuando compremos un robot para un niño o decidamos apuntarle a una clase o taller.

2 pantallazos de Scracth, útil herramienta en robótica para niños

Pero no se trata de que los chicos empiecen “picando” código.

Suelen usarse entornos o programas muy visuales, como Scratch o Minecraft (que también permiten programar videojuegos).

Así, las órdenes condicionales o los bucles típicos de programación se transforman en bloques que hay que juntar de determinada manera, o sus equivalentes que cualquiera puede comprender (repeticiones, etc.). En definitiva, que no parece que estén programando.

 De qué oferta disponemos en robótica para niños

Las compañías que crean estos robots educativos son conscientes de esta necesidad, y también tienen sus propios programas y entornos para programar sus particulares robots.

 Lego, robótica para niños: ¿Qué es Lego Education?

Lego hace ya tiempo que detectó la necesidad de ir más allá de la construcción de bloques, y decidió iniciarse en robótica con marcas como,

  • Lego Education WeDo,
  • Lego Technic, y
  • Lego Mindstorms.

Está bastante extendido en los cursos, talleres y extraescolares de robótica para niños.

Varios Lego Mindstorms de robotica para niños
 Principales marcas de Lego en robótica para niños

► Lego WeDo, de Lego Education, está pensado para los más pequeños.

Es utilizado para niños de primaria a partir de 6 o 7 años en diversas escuelas y talleres de robótica. En algunas de sus versiones, como el Lego Education WeDo 2.0, puede ser apto para casa.

► Lego Technics es la evolución de piezas de Lego enfocada a motores, ejes y modelos con ruedas.

La forma tradicional de encajar piezas de Lego (los redondelitos que encajan), son sustituidos por otros sistemas como pins, y es un poco menos intuitiva, pues requiere más pasos, y no se va de arriba abajo, sino de dentro hacia afuera. Muchas de estas piezas son utilizadas en Lego Mindstorms y en otras líneas como Bionicle.

► Lego Mindstorms es la línea estrella de robótica de la compañía danesa.

Comprende varios robots programables, así como otros modelos adicionales creados por la comunidad de fans. La edad recomendada es para niños a partir de los 10 años. Todo su universo puedes explorarlo en su completa web,

Componentes Lego Mindstorms
 La programación en la robótica Lego

Lego tiene su propio software para programar, el EV3, apto tanto manejarlo con móvil, tablet y también con PC o Mac.

En su página encontrarás instrucciones de cómo descargarlo, así como vídeos tutoriales para aprender a programar. El cerebro del robot lo constituye el brick P EV3.

Entorno programación Lego Mindstorms

La forma de programar se realiza:

  1. Uniendo al bloque de inicio otros bloques de distintas categorías que se encuentran en la base de la aplicación, identificados con colores.
  2. Una vez elegido y unido el bloque, dentro de él tienes diferentes botones en los que puedes clicar y elegir. Son las diferentes acciones que te permite hacer para ese bloque.
  3. Después te lo bajas al brick P EV3 dando al botón download.
  4. Seguidamente accedes a él dentro del brick, le das a enter y voilà.

 La compañía bq y su robótica para niños

La compañía española bq, conocida por sus móviles o impresoras 3d, es la que ha desarrollado el famoso robot Zowi, que ha aparecido en el canal clan de televisión junto con su compañero Zowiya.

Es una opción recomendable para comenzar con los más pequeños. No es sólo un robot interactivo para niños, puede sacársele más partido.

Robot Zowi y Zowiya de bq
 Cómo afronta bq la programación en sus productos de robótica para niños

La empresa española bq tiene bitblog, para poder programar los robots de bq, como el printbot, y no conformarse con los programas predeterminados.

Se trata de una app que te descargas, compatible con Android, con la que puedes manejar los modos del robot desde un móvil o una tablet.

Una de las ventajas de bitblog es disponer de imágenes de los componentes, por lo que resulta más claro y visual para saber si estás programando un sensor, un motor u otra cosa. Las instrucciones son también bloques de colores.

¿Qué programas predeterminados tenemos en bitblog?

Por si tienes interés en saber qué tipo de programas predeterminados trae el bitblog, aquí te los mostramos:

  1. el que hace que huya de la luz, quedándose quieto con las luces apagadas y escondiéndose cuando detecta un determinado grado de luminosidad;
  2. programa que permite al robot seguir un circuito de líneas negras sin salirse de su trayectoria, detectando ese color;
  3. y por último, el que evita obstáculos, mediante un detector de ultrasonidos, con el que decide cual es el mejor camino para no tropezarse con nada.
 El sitio de bq donde resolver dudas, bajarse programas y empezar nuevos cursos.

La compañía bq tiene también su propia página, Diwo, en la que bajarse los programas o resolver dudas mediante comentarios a las publicaciones: http://diwo.bq.com/.

También existe un apartado de cursos muy sustancioso para comenzar a aprender con otros productos de la compañía (como el kit de robótica bq), e incluso una zona en la que compartir proyectos.

Con este tipo de tutoriales es posible aprender robótica desde cero.

Hasta nuestro próximo articulo!!!. Saludos….

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